Cometa Hartley 2 - Vídeo


VIDEO

El vuelo del cometa Hartley 2

El video del cometa Hartley 2 fue filmado gracias a imágenes tomadas por la sonda EPOXI de la NASA el 4 de noviembre de 2010.

La nave espacial y el cometa se encontraron a una velocidad de 12,3 kilómetros por segundo (27,56 millas por hora) y la nave espacial estaba a unos 700 kilómetros (435 millas) del núcleo del cometa en el momento del acercamiento más cercano.

El video fue procesado con material de la NASA, la agencia espacial estadounidense.


El cometa Hartley 2 listo para un primer plano con la Tierra el miércoles

Esta semana, un cometa bastante brillante es visible en el cielo del noreste y hará su aproximación más cercana a la Tierra mañana (20 de octubre), aunque puede ser difícil de detectar sin condiciones claras y lejos de las luces de la ciudad.

Durante algunas noches a mediados de semana, el cometa 103P / Hartley 2 estará perfectamente ubicado en el círculo brillante de estrellas que forman la constelación de Auriga.

Este mapa del cielo muestra dónde mirar para ver el cometa, si el clima y las condiciones de iluminación lo permiten. Se recomiendan binoculares o un telescopio pequeño para obtener las mejores condiciones de visualización.

Encuentro con cometas poco común

Los cometas brillantes son raros, quizás uno cada tres o cinco años. Es imposible saber con mucha anticipación qué tan brillante puede ser un cometa.

El cometa Hartley 2 fue descubierto por el astrónomo australiano Malcolm Hartley hace 24 años. Es solo en los últimos días que se ha vuelto lo suficientemente brillante como para ser visto con binoculares o a simple vista.

Esta guía de observación del cielo del cometa Hartley 2 de SPACE.com describe cómo ver el evento celestial.

Se ve mejor con binoculares de 10x50 a 20x80 desde una ubicación de cielo oscuro. Si usa un telescopio, elija el aumento más bajo posible.

Al igual que el famoso cometa Halley, el cometa Hartley 2 es un cometa periódico que sigue un ciclo de años alrededor del sol. Se necesitan 6,46 años para completar un circuito, en comparación con los 75,3 años de Halleys.

Acercamiento cercano del cometa

A diferencia de algunos cometas, Hartley 2 nunca cruza la órbita de la Tierra, por lo que está alto en el cielo nocturno cuando se acerca más. Estará más cerca de la Tierra el 20 de octubre a las 3 p.m. EDT (1900 GMT), y el más cercano al sol el 28 de octubre.

En su punto más cercano, el cometa Hartley 2 estará a solo 0,12 unidades astronómicas (11 millones de millas, o 18 millones de km) de la Tierra.

Debido a que estamos viendo este cometa prácticamente "de frente" con el sol detrás de nosotros, tiene poca o ninguna cola detectable. Aparece como un gran resplandor difuso en el cielo. [Nuevas fotos del cometa Hartley 2]

El 4 de noviembre, este cometa tendrá un visitante de la Tierra, cuando la sonda Deep Impact haga un sobrevuelo. Pasará a solo 700 km (435 millas) del cometa Hartley 2.


Contenido

El cometa Hartley 2 es un pequeño cometa de la familia de Júpiter que tiene un período orbital de 6,46 años. Fue descubierto por Malcolm Hartley en 1986 en la Unidad del Telescopio Schmidt, Observatorio Siding Spring, Australia. Tiene el perihelio cerca de la órbita de la Tierra a 1.05 AU del Sol. [1]

Aproximación a la Tierra 2010 Editar

El cometa pasó a 0,12 AU (18.000.000 km 11.000.000 mi) de la Tierra el 20 de octubre de 2010, [11] sólo ocho días antes de llegar al perihelio (la aproximación más cercana al Sol) el 28 de octubre de 2010. [1] Desde latitudes septentrionales, durante la En noviembre de 2010, el cometa fue visible alrededor de la medianoche sin interferencia de la Luna. [12]

A pesar de su actual paso cercano por la órbita de la Tierra, el cometa aún no es una fuente conocida de lluvias de meteoritos. Sin embargo, eso podría cambiar. Los rastros de polvo de los recientes retornos de 103P / Hartley 2 entran y salen de la órbita de la Tierra, y se espera que el rastro de polvo de 1979 llegue en 2062 y 2068. [13]

Después del pasaje del perihelio de 2010, sin tener en cuenta las fuerzas no gravitacionales, se estima que Hartley 2 regresará al perihelio alrededor del 20 de abril de 2017. [14]

La observación del Telescopio Espacial Spitzer en agosto de 2008 mostró que el núcleo del cometa tiene un radio de 0,57 ± 0,08 kilómetros (0,354 ± 0,050 millas) y un albedo bajo de 0,028. [8] Se estima que la masa del cometa es de unas 300 megatoneladas (3,0 × 10 11 kg). [8] Salvo una ruptura catastrófica o un evento importante de división, el cometa debería poder sobrevivir hasta otras 100 apariciones (

700 años) a su tasa actual de pérdida de masa. [8]

Las observaciones de radar del Observatorio de Arecibo durante la aparición del cometa en 2010 revelaron que el núcleo es muy alargado y gira durante un período de 18 horas. El director del proyecto de la misión EPOXI describió su forma como "un cruce entre un boliche y un pepinillo". [15]

En 2011, el Observatorio Espacial Herschel detectó la firma de agua vaporizada en la coma del cometa. Hartley 2 contiene la mitad de agua pesada que otros cometas analizados antes, con la misma proporción entre agua pesada y agua regular que se encuentra en los océanos de la Tierra. [16] [17]

Durante muchos años, se supo que pocos cometas producían más vapor de agua del que debiera debido a la redirección del núcleo de hielo de agua. El sobrevuelo de Hartley 2 mostró que muchos de los granos helados en el coma son expulsados ​​por la desgasificación del dióxido de carbono. Se cree que esta es la fuente de gran parte del agua que proviene del cometa.

Las observaciones de Hartley 2 mostraron la importancia del hielo de monóxido de carbono para el hielo de dióxido de carbono en los cometas. Después de un nuevo examen, se encontró que la abundancia de hielo de monóxido de carbono y hielo de dióxido de carbono muestra que los cometas de período corto se formaron en condiciones más cálidas que los cometas de período más largo. Esto muestra que los cometas de período corto se formaron más cerca del Sol que los cometas de período largo. Este descubrimiento va bien con las mediciones de agua pesada en Hartley 2. [18]

El sobrevuelo de la misión EPOXI mostró que el material expulsado del cometa está compuesto principalmente de CO
2 gas. Michael A'Hearn, líder del equipo científico de la misión EPOXI, declaró: "Las primeras observaciones del cometa muestran que, por primera vez, podemos conectar la actividad con las características individuales del núcleo". [10]

Un estudio dirigido por la Universidad de Maryland y publicado en la edición del 17 de junio de la revista Science describió un análisis de la misión. Los hallazgos clave de la misión incluyen: (1) la cintura suave y relativamente inactiva del cometa en forma de maní probablemente se ha vuelto a depositar (2) Hartley 2 gira alrededor de un eje, pero también gira alrededor de un eje diferente y (3) en su Con extremos más grandes y ásperos, la superficie del cometa contiene objetos relucientes y en bloques que miden unos 165 pies (50 metros) de alto y 260 pies (80 metros) de ancho (del tamaño de un edificio de 16 pisos). Además, estos objetos parecen ser de dos a tres veces más reflectantes que el promedio de la superficie.

"Hartley 2 es un pequeño cometa hiperactivo que arroja más agua que otros cometas de su tamaño", dijo el astrónomo de la Universidad de Maryland Michael A'Hearn, autor principal del artículo de Science e investigador principal de las misiones EPOXI y Deep Impact. "Cuando el Sol lo calienta, el hielo seco [dióxido de carbono congelado] en las profundidades del cuerpo del cometa se convierte en gas que sale del cometa y arrastra agua helada".

Ahora se cree que parte del polvo, los trozos de hielo y otros materiales que salen de los extremos del cometa se mueven lo suficientemente lento como para ser capturados incluso por la débil gravedad del cometa. Este material vuelve a caer en el punto más bajo, el medio. [19] [20]

La nave espacial Deep Impact, que previamente había fotografiado el cometa Tempel 1, ahora está siendo reutilizada por la NASA para estudiar Hartley 2. El plan inicial era un sobrevuelo del cometa Boethin. Sin embargo, no se había observado a Boethin desde 1986, y su órbita no se pudo calcular con la precisión suficiente para permitir un sobrevuelo, por lo que la NASA volvió a dirigir la nave espacial hacia Hartley 2. [6] La nave llegó a 435 millas (700 km) mientras se movía a 27,500 millas por hora (44,300 km / h) el 4 de noviembre de 2010. [21] Los datos del sobrevuelo se transmitieron a la Tierra a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA. [10]

El sobrevuelo pudo mostrar que el cometa mide 2,25 kilómetros (1,40 millas) de largo y tiene "forma de maní". Algunos chorros de material están siendo expulsados ​​del lado oscuro del cometa, en lugar del lado iluminado por el sol. Los científicos involucrados en la misión EPOXI describen el cometa como inusualmente activo, y el científico de la misión Don Yeomans afirma que "es hiperactivo, pequeño y enérgico". [22]

Los científicos de la NASA informaron que los rayos que salen de los extremos ásperos consisten en cientos de toneladas de hielo esponjoso y trozos de polvo (las partículas más grandes son del tamaño de una pelota de golf o una pelota de baloncesto) y son expulsados ​​por chorros de dióxido de carbono. [23] Los científicos también dijeron que esta es la primera vez que se observa la actividad de un cometa impulsada por la sublimación de dióxido de carbono congelado cuando el cometa se acerca al sol.
2 el hielo dentro del cometa debe ser primordial, que data de los inicios del sistema solar. [24]


El hombre detrás del cometa Hartley 2

Malcolm Hartley ha visto gran parte del universo durante los últimos 40 años, pero nunca había visto de cerca un cometa que lleva su nombre.

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-> Durante los últimos 40 años, Malcolm Hartley ha realizado casi todos los trabajos posibles para el telescopio Schmidt del Reino Unido del Observatorio Siding Spring en Nueva Gales del Sur, Australia. Hartley, nacido en Gran Bretaña y educado en Escocia, ha registrado tiempo como observador, procesador, fotocopiadora, experto en hipersensibilización y controlador de calidad del telescopio de 1,2 metros (3,9 pies).

En la tarde del 16 de marzo de 1986, el trabajo de Hartley era el último: control de calidad. En ese papel, fue el primero en ver cada placa de vidrio fotográfico de 36 por 36 centímetros (14 por 14 pulgadas) después de haber sido expuesta al cielo nocturno. Verificando imperfecciones en una de las iluminaciones de 60 minutos de la noche anterior, Hartley encontró algo que se suponía que no debía estar allí.

"En aquel entonces, las observaciones llegaron como negativas: las estrellas y otros objetos en el cielo aparecían negros sobre un fondo claro", dijo Hartley. "Noté una neblina oscura alrededor de un rastro. Los rastros indican algo que viaja rápido por el cielo, pero los asteroides no tienen neblina. Así que pensé que podría ser un cometa".

Hartley verificó dos veces su avistamiento un par de noches más tarde, luego envió sus hallazgos al Minor Planet Center en Cambridge, Mass. Un par de días después de eso, el centro emitió una breve circular informando al mundo astronómico del descubrimiento del cometa Hartley 2 .

"Estuve muy feliz durante un par de días", dijo Hartley. "Todos los científicos quieren descubrir algo y es una sensación fantástica. Incluso hubo una mención en el periódico local, el Coonabarabran Times".

En el escenario mundial, tener un cometa con tu nombre es ciertamente único. Pero no tanto en la pequeña ciudad de Coonabarabran, que dicen que proviene de la palabra aborigen local para "persona inquisitiva". Es la ciudad más cercana a Warrumbungle Range y Siding Spring Mountain y al Observatorio Anglo-Australiano.

"Hay varios otros colegas en Siding Springs que han descubierto cometas", dijo Hartley. "Robert McNaught ha descubierto más de 50, y no creo que haya sido mencionado nunca en el Times. Es una comunidad agrícola rural, y aunque hay astrónomos aficionados en el área, encontrar cometas no es gran cosa".

Hartley continuó descubriendo o co-descubriendo 10 cometas con el telescopio Schmidt del Reino Unido, y con cada uno, sentiría una oleada inicial de emoción. Pero en 2002, el Observatorio Anglo-Australiano modernizó su Schmidt para realizar espectroscopía de objetos múltiples, esencialmente deteniendo toda la astrofotografía con el telescopio y poniendo fin a cualquier posibilidad futura de descubrimiento de cometas. Hartley, que nunca tuvo la tarea directa de encontrar cometas, continuó trabajando en los estudios de galaxias del telescopio. Los cometas, al parecer, se habían convertido en poco más que una nota histórica a pie de página en su carrera. Es decir, hasta que recibió una llamada de una revista científica.

"A principios del año pasado, un periodista envió un correo electrónico y dijo que la misión EPOXI cambió su objetivo y ahora iba a ir a Hartley 2", dijo Hartley. "Ni siquiera sabía que Hartley 2 era uno de los dos cometas bajo consideración".

Hartley 2 estaba definitivamente en la lista muy corta de posibles cometas objetivos de la NASA. El único problema con Hartley 2 era que se necesitarían más de dos años de navegación extra en el espacio profundo para llegar allí. Así que se seleccionó al único otro candidato en la lista corta, el cometa Boethin de tamaño similar. Es decir, hasta que desapareció. Los científicos teorizan que el cometa Boethin se había roto en fragmentos no rastreables. Esta situación dejó la lista corta de la NASA como una lista de uno: el cometa Hartley 2.

Así que Malcolm Hartley hizo lo que haría cualquiera que tenga un cometa homónimo que acaba de ser seleccionado como objetivo para un sobrevuelo de cometas de la NASA, después de que la selección anterior había desaparecido. Dio las gracias al reportero, cerró la sesión de su computadora y se preguntó cómo sería "su cometa". Fuera lo que fuera, Hartley estaba seguro de que lo averiguaría desde la comodidad de su sala de estar. Entonces llamó la NASA.

"Nunca he estado involucrado en una misión espacial", dijo Hartley. "Nunca había visitado el JPL ni ninguna instalación de la NASA. Así que todo esto es nuevo para mí. Estoy muy agradecido de que me haya pedido que vaya y sea testigo de esto. Es una experiencia que muy pocas personas han tenido antes".

Exactamente una vez antes, de los aproximadamente 3.800 cometas conocidos, cuatro han sido fotografiados de cerca por naves espaciales. Y de esos cuatro, solo el astrónomo suizo Paul Wild (pronunciado "Vilt") estaba vivo para ver la visita de su cometa. Y mientras Wild presenció el lanzamiento de la nave espacial Stardust de la NASA desde Cabo Cañaveral, Florida, en 1999, observó las imágenes en primer plano de su cometa desde la comodidad de su sala de estar en 2003 (Wild falleció en 2008). Hartley verá su cometa desde la sala de control de la misión del JPL.

"Cuando descubrí el cometa en 1986, nunca imaginé que vendría al lugar donde se llevó a cabo la misión, para verlo de cerca y en persona", dijo Hartley, quien era un niño cuando el JPL estaba comenzando.

No es sorprendente que el astrofotógrafo de 63 años también tenga algunas ideas sobre la misión a su cometa.

"Fuiste al Tempel 1, pero luego reconfiguraste la nave espacial para la misión extendida", dijo Hartley. "Eso es algo bastante inteligente que has hecho. Ese es el tipo de ciencia que es realmente interesante. Poder hacer algo adicional además de la exitosa misión que montaste en Tempel 1, es realmente especial".

EPOXI es una misión extendida que utiliza la nave espacial Deep Impact que ya está "en vuelo" para explorar distintos objetivos celestiales de oportunidad. El término EPOXI es una combinación de los nombres de los dos componentes de la misión extendida: Observaciones y caracterización de planetas extrasolares (EPOCh), y el sobrevuelo Hartley 2, llamado Deep Impact eXtended Investigation (DIXI). Para obtener más información sobre EPOXI, visite: http://www.nasa.gov/epoxi y http://epoxi.umd.edu.

JPL, una división del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, administra la misión EPOXI para la NASA.


Galería de imágenes y videos del cometa Hartley 2 y de la misión EPOXI


Mientras que el cometa pueda ser un objetivo tentador para los telescopios, se le puede ver aquí con un seductor coma verdoso compartiendo visto con la nebulosa de emisión NGC 281 y las estrellas de la constelación de Casiopea el 2 de octubre. definido por nubes de polvo en contraste a su rojizo resplandor suger un apodo más juguetón, the Pacman Nebula.

Fotografía del cometa Hartley 2 el 28 de septiembre de 2010 cuando se trata de 18 millones de millones de la Tierra.

Concepto artístico de la sonda Deep Impact.

Este video recoge la órbita del cometa alrededor del Sol y su trayectoria en el cielo.

El cometa transitando el doble cúmulo de Perseo.

Tránsito del cometa por la constelación de Casiopea.

Encuentro de la nave EPOXI con Hartley 2.

Aproximación de EPOXI al cometa Hartley 2.

El barco EPOXI observando a la Luna y a la Tierra.

2 comentarios:

Impresionante galería. Yo prefiero la segunda, pasandol el cometa entre el doble cúmulo de Perseo y la nebulosa del Corazón.

Una de las misiones espaciales mas emocionantes, fue un trabajo compartido. entre los astrónomos aficionados viendo la llegada del cometa y los ingenieros de la nasa with the ship EPOXI, y no decepciono para nada el cometa. los EPOXI nos obsequian a de las imagenes mas claras de un cometa. que al final de cuentas son restos del material original que form el sistema solar,

Y el vídeo final con el que cierras el articulo. es verdaderamente conmovedor, tú - yo - Todos. estamos en esa hermosa esfera azul. hay que cuidarla!

Muchas gracias por este articulo. Muy bueno.


El cometa Hartley 2 de la querida

Una sonda de la NASA se acerca a una distancia de 700 kilómetros del cometa Hartley 2 para tomar fotografías e investigar de buscar las características de este cuerpo celestial.

La llamada sonda Deep Impact logró el mayor acercamiento posible al astro pasando a uno 44 mil kilómetros por hora a través de la nube de gas y pulvo de la atmósfera que envuelve su núcleo.

Según la NASA, pesar el cometa es relativamente pequeño y solo tiene 2,2 kilómetros de largo es muy activo.

Los científicos esperan que la misión revele datos valiosos cómo los que consiguió hace cinco años when a proyectil disparado from la nave se estrelló contra otro cometa, el Pempel 1, y pudo determine la existencia de al menos tres sectores con hielo en su núcleo.

La medición de esta sonda, que tuvo lugar el 12 de enero de 2005, es una de las más ambiciosas encarnadas por la agencia espacial estadounidense.

Tim Larsen, director del proyecto de Observación y Caracterización de Planetas Extrasolares del Laboratorio de propulsión a chorro de la NASA, dijo que los científicos estaban "esperando lo inesperado".

"Cada vez que vuela por un cometa estamos Amazidos con lo que vemos", dijo Larson. "Vemos cosas nuevas que nos obligan a plantear una gran cantidad de preguntas nuevas".

NASA cree important estudiar los cometas porque los astrónomos teorizan que this colección de gas, hielo, rocas y polvo formaron los planetas más lejanos de our solar system hace unos 4,500 millones de años. Algunos científicos dicen que los cometas originalmente llevaban un poco de agua y compuestos orgánicos that if transformaron en la vida de nuestro planeta.

Si trata de la quinta vez que una nave espacial, busca suficientemente fotografiar el núcleo de un cometa.

"Esta es una oportunidad verdaderamente única para el acercamiento de tener una comparación directa entre lo diferente y lo que se conoce como características que hay en la comunidad y lo que son primordiales". dijo Larson.

El cometa Hartley 2 recibe su nombre de Malcolm Hartley, el astrónomo que lo describió en 1986.


El cometa Hartley 2 dispara gas venenoso a medida que se acerca la sonda de la NASA

Mientras una nave espacial de la NASA acelera hacia su encuentro de mañana (4 de noviembre) con el cometa Hartley 2, el vagabundo helado está haciendo un espectáculo, lanzando chorros de gas y tosiendo montones de cianuro venenoso.

En menos de 24 horas, la sonda Deep Impact navegará a una distancia de 435 millas (700 kilómetros) de Hartley 2, lo que marca la quinta vez que se observa un cometa de cerca. Y la vista debería ser interesante.

La semana pasada, la nave espacial vio dos chorros masivos arrojando desde el núcleo del cometa su núcleo de hielo y roca. El cometa Hartley 2 también escupió enormes cantidades de cianuro durante un período de una semana en septiembre, elevando las concentraciones del gas venenoso en un factor de cinco, dijeron los investigadores. [Video de los chorros del cometa Hartley 2].

"Estamos a punto de sorprendernos", dijo Mike A'Hearn de la Universidad de Maryland, investigador principal de la misión Deep Impact, que la NASA llama EPOXI. "Este cometa no se parece a ninguno que hayamos visitado antes y no sabemos qué vamos a encontrar".

El encuentro: cómo debería suceder

El cometa Hartley 2 es un cometa pequeño y activo que orbita alrededor del sol una vez cada 6 años y medio. Fue descubierto en 1986 por el astrónomo australiano Malcolm Hartley. [Preguntas y respuestas con el cometa Hartley 2 Discoverer]

La nave espacial Deep Impact ha estado persiguiendo a Hartley 2 durante meses, tomando fotografías y maniobrando para prepararse para el sobrevuelo cercano, que está programado para las 10:01 a.m. EDT (1601 GMT) el 4 de noviembre.

Aquí hay un breve resumen de cómo debería realizarse el sobrevuelo, si todo sale según lo planeado:

Más tarde esta noche (3 de noviembre), unas 18 horas antes de su aproximación más cercana, Deep Impact comenzará la fase de encuentro de su misión. La sonda se reorientará para que sus tres generadores de imágenes, dos en el espectro de luz visible y uno en el infrarrojo, puedan fijarse en el cometa Hartley 2 durante las próximas 24 horas o más.

Esta maniobra apuntará la antena de alta ganancia de la sonda lejos de la Tierra, lo que significa que Deep Impact no podrá transmitir imágenes a casa por un tiempo, dijeron los investigadores. En cambio, almacenará las fotos a bordo en sus dos computadoras.

Esta falta de capacidad multitarea refleja el hecho de que Deep Impact es una nave espacial reciclada y reutilizada. Originalmente fue diseñado para servir como nave nodriza para la misión Deep Impact de la NASA, que estrelló intencionalmente una sonda en el cometa Tempel 1 en 2005 para estudiar la composición del objeto.

Poco después del acercamiento más cercano de Deep Impact con Hartley 2, los científicos de la misión reorientarán la sonda para que pueda rastrear el cometa que ahora se aleja y comenzar a transmitir imágenes a la Tierra.

La nave espacial continuará tomando nuevas fotos mientras envía su caché de primeros planos de cometas a casa. Las primeras fotos deberían llegar a las computadoras de los investigadores aproximadamente una hora después de la cita, dijeron los científicos. Sin embargo, el volcado de datos completo llevará un tiempo.

"Estaremos esperando", dijo A'Hearn. "Las mejores imágenes no llegarán a la Tierra hasta muchas horas después del encuentro real". [Las mejores fotos de cometas de todos los tiempos.]

Los investigadores deberían ver bien el cometa Hartley 2. Una de las cámaras de Deep Impact es tan poderosa que puede distinguir la diferencia de tamaño entre un automóvil y una camioneta desde una distancia de 400 millas (645 km), dijeron los científicos de la misión.

Los datos del acercamiento cercano continuarán descargándose hasta el sábado (6 de noviembre), pero la NASA dará a conocer los resultados preliminares antes de eso. Una conferencia de prensa está programada para las 4 p.m. EDT (2200 GMT) mañana (4 de noviembre), solo seis horas después del acercamiento más cercano de Deep Impact a Hartley 2, dijeron funcionarios de la agencia.

Post-encuentro: Ver a Hartley 2 alejarse

Aunque Deep Impact hará zoom por el cometa Hartley 2 increíblemente rápido durante el sobrevuelo a aproximadamente 27,000 mph (43,548 kph), la nave espacial podrá rastrear el extremo de la cola del cometa con solo un giro lento. La sonda girará aproximadamente 1 grado por segundo, según los científicos de la misión, una sexta parte de la velocidad a la que un segundero gira alrededor de la esfera de un reloj.

Esta anticipada facilidad de rastreo es una de las razones por las que los planificadores de la misión eligieron permanecer a 700 kilómetros del cometa, en lugar de acercarse para una mirada más cercana y detallada.

Otra razón: mantener a Deep Impact lejos de las partes más densas del coma de Hartley 2, la nube de polvo y gas que rodea su núcleo. Las partículas en coma podrían dañar la antena de Deep Impact si la sonda se acerca demasiado.

"Hemos elegido 700 kilómetros porque estamos equilibrando varios deseos y varias amenazas aquí", explicó el director del proyecto EPOXI, Tim Larson, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Deep Impact continuará fotografiando Hartley 2 durante aproximadamente tres semanas a medida que el cometa acelera hacia los confines oscuros del espacio, agregó Larson. Después de ese punto, la misión de observación de cometas de la nave espacial básicamente habrá terminado.

Lo que puede revelar el cometa Hartley 2

Los investigadores esperan que el sobrevuelo de Deep Impact más allá de Hartley 2 pueda darles una buena idea de la composición del núcleo helado del cometa. También están ansiosos por comparar Hartley 2 con los otros cuatro cometas que las naves espaciales han visitado en el pasado.

Hartley 2, aunque tiene poco menos de una milla (1,5 km) de ancho, es increíblemente activo. Un estudio detallado de sus chorros y nubes de gas podría arrojar pistas sobre la composición y el comportamiento de los cometas en general, dijeron los investigadores.

"Vimos estallidos en el cometa Tempel 1, así como muchas otras cosas", dijo A'hearn. "Estamos tratando de averiguar, ¿son todos los nuevos fenómenos que vimos en Tempel 1 universales en todos los cometas, o son especiales para el cometa Tempel 1?"

Los cometas son restos de la formación del sistema solar hace 4.500 millones de años, por lo que estudiarlos debería darles a los astrónomos una mejor idea de cómo surgió nuestro vecindario cósmico, dijeron los investigadores.

El choque kamikaze de 2005 en el Tempel 1 expuso lo que los científicos creen que son capas primordiales de materia que se remontan a 4.500 millones de años. Los científicos de EPOXI esperan que una mirada de cerca a Hartley 2 revele material antiguo similar, quizás proporcionando información clave sobre la juventud de nuestro sistema solar.

"Ese es el objetivo final en el encuentro", dijo A'hearn.


Video: Reciben en la Tierra imágenes del núcleo del cometa Hartley 2


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