Identificación de Knotweed y cómo controlar Knotweed


Por: Jackie Rhoades

Malezas, malezas, malezas. Aparecen por todas partes y los jardineros libran una batalla constante contra ellos. Labramos y enriquecemos el suelo. Plantamos nuestras plantas ornamentales y nuestras hortalizas y las malas hierbas aprovechan nuestros esfuerzos. Creemos que los tenemos bajo control y luego nos damos la vuelta y encontramos algo que se está extendiendo donde menos lo esperamos; la maleza insidiosa, knotweed, se extiende a lo largo de nuestros senderos y entre las losas de nuestro patio.

¿Cuánto sabe sobre los tipos de knotweed o incluso sobre la identificación de knotweed? ¿Sabes cómo matar a los nudos? ¿Cuál es el mejor método para controlar los nudos?

Identificación de Knotweed

Knotweed es una planta perenne de corta duración que crece a partir de una raíz principal para extender sus tallos nervudos hacia afuera en una densa estera de tallos fibrosos que se rompen por pequeñas articulaciones o nudos. Esos tallos están cubiertos de pequeñas hojas de color verde azulado que crecen alternativamente desde la base hasta la punta. Hay dos tipos comunes de knotweed.

  • Nudo común o postrado, o Polygonum arenastrum, también conocido como wiregrass, wireweed, matweed o doorweed crece plano, extendiéndose hacia afuera en una forma circular densa que puede alcanzar 18 pulgadas (46 cm.) de ancho con una raíz principal estrecha que puede crecer tan profunda. Rara vez alcanza más de unas pocas pulgadas (8 cm) de altura.
  • Polygonum argyrocoleon o el nudo envainado plateado crece más erguido hasta una altura de un pie (31 cm.) o más. Tiene espigas de flores largas de color rosa.

Muchos jardineros confunden el brote de jardín con la hierba de los nudos. La identificación es fácil cuando recuerdas que el espolón exuda una sustancia lechosa cuando se rompe y el nudo no.

A diferencia de la mayoría de los tipos de malas hierbas, la hierba nudosa prefiere suelos secos y compactos. Se encuentra en áreas del césped que ven el mayor tráfico peatonal, a lo largo de caminos, entre piedras y creciendo en las grietas de aceras y entradas de vehículos. También se encuentra en césped bajo estrés.

Consejos para el control de Knotweed

En los céspedes, el control de los nudos no se trata solo de cómo matarlos. Se trata de cultivar un césped fuerte y saludable que nunca permita que la hierba se arraigue. Los céspedes bien aireados y fertilizados dificultan el arraigo de los nudos. Piense en colocar pasillos de piedra o grava donde el tráfico peatonal es más pesado. Los tratamientos con herbicidas preemergentes son más efectivos, mientras que la mayoría de los tratamientos de césped en el hogar después de la emergencia tienen poco efecto. Una vez que se establece cualquiera de los tipos de knotweed, los tratamientos localizados funcionan mejor.

En otras áreas, el control de la maleza es principalmente una cuestión de matarla temprano. Semilla común de knotweed germina en las fuertes lluvias de primavera. Su larga raíz le ayuda a sobrevivir al calor seco del verano. Los tratamientos granulares que evitan que las semillas germinen ayudarán a detener el crecimiento de la mayoría de las malezas, pero una vez que las semillas brotan, los aerosoles de tratamiento local son más efectivos.

Arrancar las malas hierbas o el tratamiento con muchas de las soluciones orgánicas solo proporcionará una solución temporal. Esa misma raíz principal que permite a la planta sobrevivir a la sequía también le permite volver a crecer si solo sobrevive una pequeña parte de ella. Los tratamientos serán más eficientes en la primavera y principios del verano, mientras que la planta es más tierna y vulnerable.

El nudo común no es la peor hierba que puede tener en su jardín, pero puede ser una de las más agravantes. Tiende a crecer en áreas donde nada más lo hará y asume el control mientras usted está de espaldas. Con un poco de conocimiento y mucha vigilancia, es posible controlar el nudo.

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Cómo deshacerse del knotweed japonés

El Knotweed japonés muestra hojas grandes en forma de corazón que sobresalen de los tallos parecidos al bambú y producen pequeños racimos de flores de color blanco cremoso, que florecen a fines del verano. Las atractivas cualidades de esta planta demuestran una cosa: las apariencias engañan. Como una de las plantas más invasoras en América del Norte y el Reino Unido, preferiría preguntarse cómo deshacerse del Knotweed japonés, en lugar de cómo mantenerlo.

Incluso los prestamistas hipotecarios son cautelosos con esta especie de planta, notando el daño potencial a las casas y propiedades que pueden causar las especies invasoras.Cultiva a un ritmo exponencial, esta maleza es casi imposible de matar sin las técnicas de eliminación adecuadas y sobrepasa la mayoría de las plantas nativas en el área. .

Sin embargo, aprender a matar a Knotweed japonés no está del todo fuera de su alcance. Muchos propietarios disipan con éxito la planta de sus patios utilizando métodos de control básicos. Para eliminar el Knotweed japonés de su jardín para siempre, siga estos consejos y trucos útiles para comenzar.

(ottoblotto / 123rf.com)
  • Elimine el Knotweed japonés y elimínelo de su jardín
    • 1. Comience cortando los bastones de Knotweed japoneses
    • 2. Cómo matar el Knotweed japonés con herbicidas comerciales
    • 3. Espere a quitar las malas hierbas rociadas
    • 4. Frenar la infestación de Knotweed japonés cortando el césped con regularidad
    • 5. Elimine el Knotweed japonés desenterrando las raíces
    • 6. Deshacerse del Knotweed japonés de forma orgánica
    • 7. Evite el uso de herbicidas "naturales"
    • 8. Cómo deshacerse correctamente del Knotweed japonés
    • 9. Sepa cuándo llamar a los profesionales
  • Preguntas adicionales sobre cómo matar la hierba de los nudos japoneses
    • ¿Qué es Japanese Knotweed y por qué tiene que irse?

EXCAVAR LAS RAÍCES

Las raíces del Knotweed japonés se conocen como "rizoma" y son uno de los principales culpables de la propagación de la planta de rápido crecimiento. Por lo tanto, desenterrar los rizomas es el método más inmediato para el tratamiento del nudo japonés. Sin embargo, también es increíblemente difícil hacerlo correctamente, ya que si ni siquiera 0,8 g de las raíces no se recolectan, la planta puede volver a crecer a su tamaño completo una vez más. 0,8 g es el equivalente al tamaño de una uña y, como las raíces crecen 3 metros de profundidad y 7 metros en cualquier dirección, es más fácil decirlo que hacerlo para matar por completo un parche de nudillo a través de la excavación.

Además, es importante recordar que el nudo japonés se clasifica como "residuo controlado", por lo que legalmente debe eliminarse correctamente en un vertedero registrado. El no hacerlo podría resultar en una multa o incluso un enjuiciamiento por parte de la Agencia de Medio Ambiente. Los propietarios de viviendas también son responsables si crece un nudo en las tierras vecinas, por lo que es importante asegurarse de desechar la hierba correctamente.


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Solo estamos comenzando a comprender los impactos ecológicos de knotweed. Animación de Lisa Larson-Walker. Fotos de Chris Clor / Getty Images, Image Source / Getty
¡Oh, no, no Knotweed!
Crece rápidamente. Es casi imposible de matar. Ha aterrorizado a Inglaterra. Y ahora está por todo mi patio trasero estadounidense.

Por Henry Grabar
08 de mayo de 2019 5:45 AM

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Han pasado casi cuatro años desde que compré agujas hipodérmicas en un CVS, me senté en cuclillas en mi patio trasero y las dibujé llenas de glifosato. Hice todo lo posible para construir un pequeño jardín en Brooklyn, solo para ver que el suelo comenzaba a desvanecerse debajo de la planta de más rápido crecimiento que había visto en mi vida. Brotó en abril con un par de hojas diminutas de color rojo remolacha entre las losas y asomó como espárragos a través del mantillo. En mayo, las hojas eran planas y verdes y más grandes que mis manos, y los tallos tan redondos como un dólar de plata. El jardín de mi vecino proporcionó una vista previa de lo que se avecinaba en mi camino: una arboleda tan espesa como un campo de maíz, de 10 pies de altura, desde las ventanas hasta la línea del lote. Tuve que matar el nudo.

Probé algunos enfoques diferentes: arrancarlo tallo por tallo era un juego sudoroso de golpear un topo durante todo el verano, un trabajo ingrato a tiempo completo. Luego, un amigo y yo pasamos una larga noche cavando una zanja de 10 por 4 pies, forrándola con bolsas negras de contratista y llenándola de tierra. Parecía que estábamos tratando de enterrar algo, y en cierto modo lo estábamos: los rizomas de la planta nudosa, los tallos rastreros de la planta, bajo nuestros pies, en busca de un rayo de luz.
Knotweed rompiendo el suelo.
"Si crece cerca de su casa, existe la posibilidad de que envíe sus rizomas y rompa sus cimientos", dice Jatinder Aulakh, científico asistente de malezas en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut.


Me enfrentaba a amenazas gemelas. El knotweed mataría mis plantas en unos meses y evitaría que creciera cualquier otra cosa. Pero rociar el jardín con Round-Up, el poderoso herbicida de Monsanto, mataría todo en días. Por eso compré las agujas. La idea, que fue probada en la revista Conservation Evidence, era inyectar las cañas huecas y articuladas de la planta con herbicida, inyectando herbicida en sus raíces pero salvando a vecinos inocentes del rocío mortal.

En ese momento, esto se sintió absurdo, una instrucción demente de la guía de jardinería de Wile E. Coyote. Esto fue antes de que supiera que dos combatientes de knotweed a tiempo completo, en 2004, inyectaron glifosato en más de 28,000 tallos de knotweed a lo largo del río Sandy de Oregón. O que en el Reino Unido, ha sido un crimen plantar o transportar nudos sin sellar desde 1990. O que aquí mismo en la ciudad de Nueva York, la planta ha superado más de 200 acres de zonas verdes.

El nudo japonés ha recorrido un largo camino desde que Philipp Franz von Siebold, el médico residente de los holandeses en Nagasaki, lo llevó a la feria de plantas de Utrecht en los Países Bajos en la década de 1840. El arbusto de la medalla de oro fue apreciado por sus "flores graciosas" y se publicitó como adorno, medicina, refugio contra el viento, retenedor de suelo, estabilizador de dunas, alimento para ganado y polinizador de insectos. Los tallos se pueden secar para hacer cerillas o cortar y cocinar como el ruibarbo. Llegó a la cima en los días caninos del verano con borlas de diminutos capullos blancos. Ah, y creció con "gran vigor".
La infestación es "rápida y devastadora", escribió un investigador. "Las plantas se caracterizan por una fuerte voluntad de vivir", escribió otro.

En 1850, von Siebold envió un paquete de plantas knotweed a Kew Gardens. A partir de ahí, llevado por jardineros, contratistas e inundaciones, knotweed conquistó las Islas Británicas y excavó sus raíces profundamente en la psique inglesa. En 2008, el novelista Jeffrey Archer lanzó una novela de venganza superventas en la que el protagonista elabora una estrategia para sabotear a un enemigo mediante la propagación de nudos. Archer creía que knotweed había socavado los cimientos de su propia casa familiar. La planta se ha abierto camino en la lengua vernácula británica: el año pasado, un grupo de parlamentarios llamó a Theresa May la "primera ministra japonesa", en abril, la leyenda del fútbol Gary Neville reprendió la pérdida de jugadores del Manchester United en el vestuario ", atacando los cimientos de la casa ", y ha surgido una industria de especialistas en remoción de nudos, abogados que persiguen sus camionetas y una prensa sensacionalista que no se cansa de los arbustos invasores y el conflicto humano que crea.

Inglaterra y Gales son los ejemplos más dramáticos de la propagación de knotweed en Occidente, pero knotweed perdura a través del canal también, como la crisis de plantas invasoras más cara en el continente, según un estudio de 2009. Y en las últimas décadas, la hierba japonesa ha colonizado el noreste de los Estados Unidos, la columna vertebral de los Apalaches, los estados de los Grandes Lagos y el noroeste del Pacífico. La infestación es "rápida y devastadora", escribió un investigador. "Las plantas se caracterizan por una fuerte voluntad de vivir", escribió otro. En New Hampshire, un investigador de knotweed me dijo que había encontrado sistemas de knotweed (casi con certeza una sola planta, conectada bajo tierra) tan grandes como 32,000 pies cuadrados, más de la mitad del tamaño de un campo de fútbol.


A lo largo de arroyos y ríos, knotweed crece en una pared que oculta el agua. A lo largo de las carreteras, sus bastones arqueados pueden dificultar la visión en las curvas. En Bronx River Forest, la hierba de los nudos una vez se volvió tan espesa que conducir por sus senderos era "como estar en un lavado de autos", me dijo el gerente de conservación de la ciudad de Nueva York, Michael Méndez. "Había gente viviendo en el knotweed", recordó. Era un buen lugar para esconderse.

Knotweed puede crecer a través de grietas en el cemento, entre las tablas del piso y fuera de las juntas en una pared de piedra. "Se puede ver en todas partes, a lo largo de la carretera, en todas las ciudades", dijo Jatinder Aulakh, científico asistente de malezas en la Estación Experimental Agrícola de Connecticut. En los paisajes que ha infestado, es imposible imaginar lo que había antes, y más difícil aún prever un futuro sin él. "No hay ningún insecto, plaga o enfermedad en los Estados Unidos", dijo Aulakh, "que pueda mantenerlo bajo control".

En el verano de 2013, un técnico de laboratorio en los suburbios de Birmingham, Inglaterra, mató a golpes a su esposa con un frasco de perfume antes de suicidarse varios días después. Mientras tanto, Kenneth McRae describió la forma en que entendió su propio desenlace en una nota de suicidio. "Creo que no era un hombre malvado hasta que el equilibrio de mi mente se vio perturbado por el hecho de que hay un parche de nudillo japonés que ha estado creciendo sobre nuestra valla fronteriza en el campo de golf Rowley Regis", escribió. "Ha demostrado ser imposible de detener y ha hecho que nuestra propiedad no hipotecada sea imposible de vender ... La preocupación de que migre a nuestro jardín y, posteriormente, socave la estructura en los próximos años, con las consiguientes batallas legales que no ganaremos, ha llevado a mi creciente locura ".

Ninguna planta puede excusar tal violencia. Pero el miedo que describe McRae, dice Mark Montaldo, no es exactamente irracional. Montaldo es abogado en Liverpool y jefe de litigio civil en la firma Cobleys Solicitors. Sus tres líneas de trabajo más rentables son las demandas por lesiones personales, los malos propietarios y el nudo japonés.

Cuando hablé por primera vez con Montaldo, estaba montando su bicicleta fuera de la ciudad. Era un día agradable a principios de abril, y en toda Gran Bretaña, los tallos blancos como la tiza se estaban despertando bajo tierra. Montaldo espera que el verano traiga a su empresa cientos de consultas de compradores que luchan contra vendedores, propietarios que luchan contra contratistas y vecinos que luchan contra vecinos, en toda Fallopia japonica. "La gente está pensando, 'Podría hacer totalmente inútil mi casa'", me dijo Montaldo. "Y puede."

En el corazón del gran pánico británico Knotweed está el temor de que knotweed haga que su casa se caiga. El Reino Unido ha hecho que la divulgación de knotweed sea obligatoria en todas las escrituras de venta. Los bancos británicos no emitirán una hipoteca sobre una propiedad con knotweed en sus terrenos, o una con knotweed creciendo cerca, a menos que exista un plan de gestión. En febrero, HSBC aclaró su política hipotecaria en una carta a un comité parlamentario, que se comprometió a abordar el problema de los nudos incluso en medio del caos del Brexit. Cualquier nudo que crezca dentro de los siete metros de una propiedad es "una seguridad inaceptable", dijo el banco más grande del país. Un plan de manejo puede ser una prueba larga y costosa, con un grupo de nudosos del tamaño de una habitación que requiere miles de dólares de tratamiento durante varios años. Los propietarios de viviendas con vecinos negligentes o pocos recursos tienen pocos recursos. En 2016, no lejos del campo de Rowley Regis, un carnicero retirado llamado William Jones se ahorcó en su casa. En una investigación, su esposa dijo que había estado preocupado por, entre otras cosas, las implicaciones financieras del nudo en un terreno que había comprado. "Bill era un personaje muy fuerte", le dijo más tarde al Telegraph. "Pero esto era algo con lo que no podía hacer frente".

Existe cierta disputa entre biólogos e ingenieros sobre si la planta representa la amenaza que los bancos y los tribunales dicen que representa. Pero no hay duda de que knotweed en el Reino Unido se percibe como una aflicción, un brote vergonzoso. "Es un poco como una ETS", dijo Mike Clough, un especialista en tratamiento de nudos cuyos clientes a veces solicitan que llegue en una camioneta sin distintivos. "No quieres hablar de eso, no quieres que la gente sepa que lo has tenido, solo quieres deshacerte de él". (Clough me dijo que habitualmente ve que la planta se entromete en los espacios interiores. "Hicimos un hotel, donde el día de la inauguración el hotel tenía bultos en la alfombra", dijo.
Knotweed creciendo fuera de una pared de ladrillos.
"El problema clave, a diferencia de la mayoría de las otras plantas invasoras, es lo difícil que es matar", dice Dan Jones, que dirige Advanced Invasives en Cardiff, Gales.


¿Cómo se extendió tanto la hierba de los nudos en el Reino Unido? Solo un espécimen femenino había hecho el viaje de Nagasaki a Utrecht a Londres a las cuencas hidrográficas de Irlanda y Gales, por lo que no había semillas de knotweed en las Islas Británicas, solo fragmentos de los tallos subterráneos de la planta. Pero eso fue suficiente. En 2000, los biólogos Michelle Hollingsworth y John Bailey analizaron 150 muestras de todo el Reino Unido y concluyeron que el nudo británico era un clon de esa planta original, ahora una de las más grandes del mundo. El ADN era idéntico. No solo una especie sino una sola planta había conquistado todo el Reino Unido.

Eso fue posible gracias a los asombrosos poderes de reproducción asexual de knotweed: una nueva planta puede crecer a partir de un trozo de raíz del tamaño de una uña, y un siglo de construir casas, caminos, zanjas y diques, y tirar la tierra donde sea conveniente, ayudó pon esos fragmentos por todas partes. También lo hicieron las inundaciones, que llevaron trozos de raíz río abajo. Las barreras como las paredes y los caminos no fueron un obstáculo porque las raíces del nudo pueden extenderse hasta 70 pies desde el tallo más cercano.

¿Mencioné que es realmente difícil de matar?

Dan Jones, usuario de Twitter Knotweed_Doktor, tiene un doctorado. en biología y dirige una empresa de consultoría en Cardiff, Gales, llamada Advanced Invasives. Cuando hablamos en marzo, él se estaba preparando para volar al sur de California, cuyo famoso clima seco significa que no es un gran lugar para los nudos, lo que significa que es un gran lugar para que Jones lleve a su familia de vacaciones. "Me gusta bastante, y también a mi esposa, porque no lo veo".

Advanced Invasives se dedica a aplastar la hierba nudosa utilizando técnicas como excavar, cortar y rociar un cóctel de herbicidas. Pero Jones es franco sobre los desafíos involucrados y sobre el hecho de que vivir con knotweed podría ser su única opción. Su tesis, publicada el año pasado en la revista Biological Invasions (menos emocionante de lo que parece), fue el estudio de campo más extenso sobre el tratamiento de grandes parches de nudos. Su conclusión: "Ningún tratamiento erradicó completamente F. Japonica".
"Hicimos un hotel, donde el día de la inauguración el hotel tenía bultos en la alfombra. Lo enrollaron y la hierba de los nudos estaba saliendo". - Mike Clough, especialista en tratamiento de knotweed

Considere un nuevo desarrollo de viviendas en Gales, donde trajeron a Jones para evaluar una infestación que medía alrededor de 50 por 60 pies. Si Jones hizo que sus hombres cavaran lo suficiente en la tierra para asegurarse de atrapar los trozos de raíz más profundos, estaría buscando excavar casi 5,000 yardas cúbicas de tierra, casi un campo de fútbol americano entero, excavado a tres pies de profundidad, que luego sería tienen que ser colocados en un relleno sanitario especialmente designado, ya que el gobierno había clasificado a knotweed como "desechos controlados", la misma categoría que algunos subproductos de las plantas de energía nuclear. El costo de la eliminación fuera del sitio ascendería a cientos de miles de dólares. Se calculó que la remoción de knotweed del sitio de los Juegos Olímpicos de Londres costó alrededor de 70 millones de libras.

La remoción de Knotweed es aún más complicada cerca de arroyos y ríos, donde la planta ha encontrado su punto de apoyo más profundo, y los reclamos de propiedad superpuestos dificultan la cooperación a gran escala. A menudo, cavar no es factible porque el agua corriente está siempre presente y es probable que esparza fragmentos de rizoma por el curso de agua. La fumigación es complicada porque el uso de herbicidas está regulado alrededor de los arroyos de agua dulce. Jones me mostró fotos una al lado de la otra de una granja en la cabecera del río Rhymney en Gales del Sur, una tomada en 1984 y la segunda en 2012. La primera muestra la confluencia de dos arroyos en la curva de la propiedad. El segundo muestra un bosque de nudos.


A finales de la década de 1860, James Hogg dirigía una guardería en East 84th Street en Manhattan cuando recibió un regalo de su hermano Thomas, que trabajaba en Japón. James era un conocido de la pareja que fundó el Jardín Botánico de Nueva York, y en algún momento a principios del siglo XX, sus amigos decidieron probar una nueva plantación en el Bronx.

Ya sabes lo que sucedió después. Knotweed ha florecido en los EE. UU., Especialmente en las últimas décadas, impulsado por la construcción y las inundaciones. Los expertos también creen que el cambio climático juega un papel importante, con interrupciones como lluvias más intensas, inviernos más cálidos y la desincronización de plantas y animales nativos, todo lo cual favorece a invasores resistentes como knotweed. Knotweed está "fuera de control", dice el Departamento de Parques de la Ciudad de Nueva York, que ha gastado casi $ 1 millón en el tratamiento de solo 30 acres de knotweed en toda la ciudad desde 2010.

La primera demanda estadounidense de knotweed, por lo que yo sé, se decidió en 2014, cuando Cynthia y Alan Inman de Scarsdale, Nueva York, demandaron a los propietarios del centro comercial de al lado, alegando que los acusados ​​habían permitido que knotweed prosperara en su propiedad. y, a partir de ahí, socavar el valor de la propiedad de los Inman. Ganaron $ 535,000 en daños.

Pero debido a que knotweed todavía tiene un perfil relativamente bajo en los Estados Unidos, los propietarios de tierras pueden confundirse y sorprenderse cuando se enfrentan a la planta por primera vez. Carly Reynolds compró una antigua casa de campo en 13 acres en Roma, Nueva York, en 2016, con la esperanza de convertirla en un restaurante y espacio para eventos. La primavera siguiente, se encontró con nudos creciendo a través de las tablas del suelo, brotes de un matorral a lo largo del límite de la propiedad. "Me estaba convirtiendo en una persona loca al ver cómo se apoderaba de la propiedad", recordó. Ahora, ella y sus amigas dedican varios días al año al control de los nudos para mantener la planta a raya.

Knotweed es una de una larga lista de plantas invasoras que ha generado preocupación en los EE. UU. Pigweed, que afecta a los agricultores de soja en el Medio Oeste, ha desarrollado cepas resistentes a herbicidas que alarman a los agricultores y fascinan a los científicos. Los californianos están contando con sus icónicos árboles de eucalipto, que son deliciosamente fragantes, no nativos y altamente inflamables. El pánico por el kudzu en el sur de Estados Unidos, aunque atrajo a escritores que buscaban simbolismo en el paisaje, resultó ser bastante exagerado.

"Francamente, el kudzu palidece en comparación con sus efectos con el knotweed japonés", me dijo Robert Naczi, curador de botánica norteamericana en el Jardín Botánico de Nueva York. "Hay un montón de invasoras [donde] sí, se propagan, pero han ocupado la mayor parte del hábitat que ocuparán. El knotweed japonés todavía tiene mucho camino por recorrer y parece que lo hará, a menos que hagamos algo que no hemos hecho aún descubierto, tenga éxito en dominar el estado de Nueva York ".

El mayor problema con knotweed, explicó Naczi, es que crece tan densamente que no hay espacio para nada más. "No quiero atribuir agencia moral a la planta", dice. "No es una planta malvada. Está haciendo lo que hace una planta. Pero el nudo japonés es un invasor muy serio. Una especie muy, muy problemática. Una de las peores especies invasoras en el noreste de América del Norte".

Solo estamos comenzando a comprender los impactos ecológicos de knotweed. Chad Hammer, un estudiante graduado e investigador de la Universidad de New Hampshire que ha estado viajando por Nueva Inglaterra en busca de knotweed, es una de las primeras personas en estudiar los efectos ambientales de la planta. El año pasado, encontró una infestación de 30,000 pies cuadrados en el condado de Coos, New Hampshire. En Vermont, vio cómo las devastadoras inundaciones desatadas por el huracán Irene, entre otras cosas, habían rociado las cuencas hidrográficas del estado con rizomas nudosos. Pero no hace falta un huracán: "Cuando estás trabajando en un arroyo después de un evento de alto flujo, con mucha frecuencia ves tallos de nudillos japoneses flotando junto a ti", me dijo. "Aterrizan en otro lugar y comienzan una nueva colonia allí".

Hammer ha encontrado tres cambios en paisajes infestados. Primero, el knotweed crece tan densamente que prácticamente la luz del sol no llega al suelo en un bosque de knotweed. En el enorme parche del condado de Coos, dijo, no había más de otras dos especies de plantas creciendo a la sombra del nudo. Eso, a su vez, reduce la cantidad de errores que podrían vivir en ese paisaje. Donde hay menos insectos, hay menos pájaros, y así sucesivamente.

En segundo lugar, y de manera relacionada, los árboles nuevos no pueden crecer en un monocultivo de nudos, lo cual es muy malo para los arroyos. En un bosque nativo de Nueva Inglaterra, las ramas muertas juegan un papel indispensable en la configuración de los arroyos. Los desechos leñosos alimentan a los insectos que alimentan a las truchas. Los troncos crean remolinos y charcos, que mejoran los hábitats de los arroyos y proporcionan lugares para que se acumulen los sedimentos, mejorando la calidad del agua río abajo. Menos árboles, menos charcos, menos insectos, menos truchas.

En las colonias de knotweed, Hammer también descubrió que el suelo estaba desprovisto de material orgánico, lo que aumentaba la probabilidad de erosión del suelo durante las tormentas. Efectivamente, cuando Hammer miró los cantos rodados y los guijarros en los lechos de los arroyos cerca del crecimiento de knotweed, descubrió que las rocas río abajo de la planta tenían más probabilidades de estar cubiertas de limo. Eso es malo para los peces e invertebrados que usan las rocas limpias para anidar, dijo, y malo para los humanos cuya agua, en el futuro, puede estar transportando químicos del suelo fertilizado que llega al arroyo.

Los hallazgos de Hammer son un recordatorio de que el impacto de knotweed va mucho más allá de las tablas del piso desvencijadas y el asfalto agrietado. Y, sin embargo, una cosa que nadie ha aprendido sobre la planta es cómo eliminarla económica y eficazmente. "Me da una frustración tremenda darte la verdad", me dijo Naczi. "Nuestro conocimiento está muy por detrás de la capacidad de la planta para expandirse e invadir".

No todo el mundo es tan apocalíptico como los naczi. Varios ecologistas con los que hablé argumentan que los abogados y contratistas en el Reino Unido han sembrado paranoia sobre un arbusto molesto. "El marketing de los contratistas es muy falso, pero hay que darles crédito", dice Max Wade, un ingeniero de la firma AECOM que ha argumentado que la hierba del nudo no tiene más probabilidades de socavar una casa que un árbol. (Aún así, puedes matar un árbol en un día y no tendrás que decirle al tipo que compra tu casa que lo hiciste). "Han hecho un gran trabajo al convencernos de que es una planta demoníaca". Incluso Jones, el propio Knotweed_Doktor, condena lo que él llama la cobertura mediática "histérica", así como una industria de control de malezas que cree que se ha aprovechado de una clientela desesperada y mal informada.

"Es bueno para los negocios si todo el mundo está aterrorizado", dice el biólogo británico John Bailey, conocido por sus pares como el Dios de Knotweed. "Pero nadie habla de los beneficios". Tales como: Las flores de floración tardía de Knotweed proporcionan un refrigerio para las abejas en los últimos días del verano y producen una miel de sabor suave. Investigadores de la República Checa han llegado a la conclusión de que la hierba nudosa se puede procesar eficazmente en biocombustibles en briquetas porque crece muy rápido. Knotweed es rico en resveratrol, la familia de moléculas presentes en el vino tinto y se cree que es responsable de los beneficios para la salud asociados con el consumo de vino. Si no crece en suelo urbano contaminado, es comestible, con sabor a limón y crujiente jugoso. Además, es realmente interesante.

"Es un experimento natural gigante que nos permite pensar en cómo están evolucionando las plantas", dice Christina Richards, bióloga de la Universidad del Sur de Florida. Richards está fascinado por la forma en que knotweed exhibe diversidad sin variación genética. Es la antítesis de los pinzones de Darwin, que se aparearon y mutaron para adaptarse a sus nuevos hábitats. Algunos nudos se hibridan y evolucionan, pero gran parte no cambia. Es como en casa en las laderas volcánicas del monte. Fuji como está en los estacionamientos de Nueva York y los jardines ingleses. Es un súper espécimen globalizado. "Le encantan muchos tipos de entornos; es un sueño si quisiera pensar en exponer a un solo individuo a miles de millones de condiciones diferentes".

"Entonces, ¿qué lo convierte en un sueño para ti es exactamente lo que lo convierte en una pesadilla para todos los demás?" Yo pregunté.

"Sí", respondió ella.
Todos los métodos ideados por el hombre para detener el nudo son demasiado costosos, requieren mucho tiempo e ineficaces. Necesitamos un aliado natural.

Una cosa en la que están de acuerdo los biólogos amantes de la hierba nudosa y los ecologistas que la odian es que los humanos no tienen ninguna posibilidad de controlar la planta a escala nacional. Uno de los esfuerzos más exitosos para el control de los nudos silvestres se llevó a cabo en el río Sandy de Oregón de 2001 a 2008, un proyecto que superó algunas de las técnicas que había probado en la batalla por mi patio trasero, una batalla que es, por cierto, en marcha. Excavar, cortar, inyectar, pulverizar. Negociando. Haciéndolo todo de nuevo, año tras año.

Fue un esfuerzo ambicioso, dirigido por Nature Conservancy, con dos empleados a tiempo completo y un equipo de voluntarios. El equipo consiguió la cooperación de casi 300 propietarios para trabajar en sus propiedades, y se tuvo que acceder a algunos sitios en barco. Para 2008, el recuento de tallos se redujo en un 90 por ciento en los parches que habían sido tratados. Y, sin embargo, el equipo no pudo erradicar ni una de las mayores infestaciones, incluso después de nueve tratamientos.


Todos los métodos ideados por el hombre para detener el nudo son demasiado costosos, requieren mucho tiempo e ineficaces. Necesitamos un aliado natural.

Ingrese Aphalaris itadori, un psílido chupador de savia de Japón que come nudos para el desayuno. (Itadori es la palabra japonesa para knotweed; este es el pulgón de knotweed). En 2013, el Grupo de Asesoramiento Técnico para Agentes de Control Biológico de Malezas del Departamento de Agricultura de EE. UU. Recomendó que se evaluara la liberación del insecto en los Estados Unidos.

Esta idea, luchar contra las especies invasoras mediante la introducción de sus depredadores nativos, se llama biocontrol, y Roy Van Driesche, entomólogo de la Universidad de Massachusetts-Amherst, cree que es el único enfoque para luchar contra la hierba nudosa a gran escala. Ha estado listo para lanzar psílidos en infestaciones de knotweed alrededor de Nueva Inglaterra desde 2011. Van Driesche tiene sus sitios. Tiene el dinero. Ha visto a los insectos itadori masticando felizmente los nudos en macetas, y ha criado a docenas de generaciones de estas pequeñas criaturas en cautiverio, durante más de cinco años. Ha estado esperando infructuosamente todo ese tiempo que el Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del USDA le otorgue un permiso. "Te pueden esperar hasta la muerte", dijo con tristeza.

Es posible que itadori ni siquiera funcione, y Van Driesche lo sabe. Los ensayos en el Reino Unido han arrojado resultados mixtos, en parte porque los antocóridos nativos se tragaron los huevos de los pulgones. En el mejor de los casos, Van Driesche espera que la densidad de las plantas nudosas disminuya una década después de la introducción: la idea no es eliminar la planta, sino simplemente "moderar su abundancia" lo suficiente para que las especies nativas puedan comenzar a competir.

En un día fresco de principios de mayo, tomé un tren hacia el norte desde Grand Central hasta East Bronx. Vi knotweed a lo largo del camino: por la ventana en un sitio de construcción, en los terraplenes sobre la carretera y entre los tulipanes en los patios delanteros en Burke Avenue. I was heading to meet Adam Thornbrough of the New York City Parks Department for a walk in the Bronx River Forest. Today, Thornbrough says, after nearly two decades of management, this is a place where the Parks Department has beaten back one of its biggest foes.

Once, knotweed so thrived here that in high summer the asphalt paths became tunnels, dark at noon beneath canes of knotweed bending toward the light. Volunteers spaced 10 feet apart used to march through the forest swinging machetes in each hand. Paths through the bush led to homeless encampments, to what one volunteer called the "knotweed people."

But now, Thornbrough is feeling optimistic. On the river's east bank, years of cutting, picking, and spraying have in places reduced the plant to a few wayward, scraggly stalks. (One great thing about a paucity of native plants? It's easier to spray herbicide.) When I visited, the park was busy with volunteers organized by the Bronx River Alliance. They didn't need machetes anymore. Groups of high schoolers filled the bed of a pickup truck with contractor bags of knotweed. The conservation crew leader told me she is here five days a week, and knotweed takes up 85 percent of her time, but she can finally see the river.

These clearings in the Bronx River Forest are a testament to the enormous human effort required to tame the plant. Here in one of the most densely populated neighborhoods of America's biggest, richest city, we have broken knotweed's hold.

But turn the corner on the river's west bank, and neither the story nor the forest floor is so sunny. There, on the other side of the river, was more knotweed than I had ever seen in my life. "The Bronx River is one of the worst bodies in the state for knotweed. It's on all the tributaries, it's everywhere," said Thornbrough, as we peered into a field of stalks just over a bridge from the culled fields.

Without the fibrous roots of native plants to anchor them, the riverbanks are sloughing into the stream. "It's a biological wasteland," Thornbrough said. We walked for a half-mile. Trees stood overhead weeds grew underfoot. But in between, the only living thing was knotweed.


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