El mito de la grava del Xeriscaping


Por: Nikki Tilley, autora de The Bulb-o-licious Garden

Xeriscaping es el arte de crear un paisaje que viva en armonía con un entorno seco circundante en lugar de a pesar de él. Muchas veces, cuando alguien descubre por primera vez la idea de xeriscaping, piensa que debería tener una gran cantidad de grava incorporada. Xeriscaping está destinado a ayudar a un propietario a trabajar con plantas nativas existentes para crear un paisaje que ahorre agua, no eliminar las plantas por completo de la imagen.

Grava en el paisaje

Demasiada grava en el paisaje puede no ser prudente. Hay muchas razones por las que grandes cantidades de grava no son un complemento ideal para un jardín xeriscaped. La primera es que la grava tiende a reflejar más que a absorber el calor en estas áreas. El calor reflejado agregará estrés a las plantas que se plantan en el área de grava.

La segunda razón es que la grava puede dañar su xeriscape al penetrar en el suelo. Un suelo pesado con grava puede dañar las plantaciones futuras y dificultarle a usted, el propietario, agregar plantas a su jardín en el futuro. La única opción que tiene para evitar que la grava penetre en el suelo es una cubierta de algún tipo, como plástico. Sin embargo, esto a su vez evitará que el agua y los nutrientes entren en el suelo, lo que también dañará las plantaciones de su jardín.

Otra razón para no usar grandes cantidades de grava en un paisaje con xeriscampados es que el calor que no se refleja en la superficie de la grava será absorbido por ella y luego liberado mucho después de que el sol se haya puesto. Esto tendrá el efecto de hornear continuamente las raíces de las plantas que se plantan dentro de estas áreas de grava.

Alternativas a la grava

Sin embargo, en xeriscaping, tienes alternativas a la grava. Una de esas alternativas es simplemente usar mantillo orgánico tradicional, como mantillo de madera. Los mantillos orgánicos absorberán el calor y lo pasarán de manera segura al suelo subyacente. Esto tendrá el efecto general de mantener la temperatura del suelo a un nivel constante y más fresco. Además, el mantillo orgánico eventualmente se descompondrá y se agregará a los nutrientes del suelo, al mismo tiempo que permite que el agua y otros nutrientes lleguen al suelo.

También se pueden utilizar alternativas vegetales. La cobertura del suelo tolerante a la sequía, como la verónica turca o el tomillo rastrero, ayudará a mantener la humedad en el suelo mientras elimina las malas hierbas. También agregan un bonito fondo verde a las plantas circundantes.

Entonces, ya ve, a pesar de la idea de que la grava es parte del paisaje xeriscaping, los usos de la misma pueden ser más dañinos que útiles. En su lugar, es mucho mejor que use alguna otra alternativa de mulching en su paisaje de xeriscaped.

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Contras de Xeriscaping

(Mirador de Teo) Xeriscaping glorifica las plantas y los materiales de jardinería "ahorradores de agua" sobre el apoyo a la vida silvestre nativa y puede resultar en un jardín que no se siente como un refugio donde puede retirarse del mundo. Y puede costarle más dinero de lo que recuperará con años de menos uso de agua. Aquí están mis problemas con xeriscaping:

  • No es compatible con ecosistemas nativos: Cuando elige plantas para un jardín, debe utilizar algunos criterios de orientación en el proceso de selección, ya que hay muchas especies y cultivares disponibles en el comercio. A muchos jardineros, incluido yo mismo, les gusta plantar flora nativa para ayudar a retener la diversidad de un ecosistema y apoyar a los insectos, aves y pequeños mamíferos nativos. Xeriscaping es un sistema de selección de plantas que se centra en la conservación del agua. Si bien esto obviamente mantiene bajo el uso de agua, no es compatible con los ecosistemas nativos de la misma manera que lo haría un jardín natural. No todas las plantas nativas son resistentes a la sequía, sin embargo, todas las plantas nativas desempeñan un papel en el ecosistema en el que vive.
  • Suelo más áspero y menos insectos: Xeriscaping significa un paisaje completo, no solo plantas resistentes a la sequía. Necesita sacar o cubrir toda la capa superior del suelo que ha enriquecido con abono orgánico a lo largo de los años y reemplazarla con materiales ásperos que retienen y distribuyen de manera eficiente la poca agua disponible. Por lo general, esto significa traer materiales duros y gruesos como astillas de madera y grava. Y las plantas mismas a menudo son más ásperas y resistentes, vegetación con espinas y bordes afilados. Si bien algunos insectos pueden preferir este tipo de ecosistema, no serán los mismos que dependan de plantas más suaves, flores grandes o mucho follaje. El paisaje más desolado tampoco agradará a todos los jardineros o propietarios. Personalmente, considero el tiempo que paso trabajando en mi jardín como las horas más felices y tranquilas del día y extrañaría profundamente el follaje verde y exuberante y las flores exuberantes en verano.
  • Más tiempo y dinero: Si bien el xeriscaping se considera una buena opción para un jardinero que desea ahorrar tiempo y dinero, analice detenidamente estas afirmaciones. Si bien es cierto que si quita el césped, no tendrá que cortarlo ni regarlo, eso no es ni mucho menos. Sacar su césped y cambiar su paisaje no es barato.
  • Problemas de diseño incorrectos: Una de las principales razones por las que los jardines xeriscape no complacen a los propietarios es el diseño inadecuado. Los jardines de Xeriscape deben diseñarse con cuidado, ya que los errores de diseño lo perseguirán durante años. Eso significa que probablemente querrá contratar a un especialista en paisajismo y eso significa aún más dinero.

Los jardines de Xeriscape muestran más que rocas y grava

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Cuando la mayoría de las personas escuchan la palabra "xeriscape", se imaginan tierra, rocas, cactus y una gran cantidad de follaje y plantas de colores neutros que conservan el agua.

El Jardín de Conservación de Agua de la Ciudad de Greeley, 2503 Reservoir Road, está demostrando que esa noción es incorrecta al mostrarles a los residentes cómo transformar su paisaje en un área que conserva el agua mientras se mantiene el color y la belleza.

GREELEY, CO - 1 DE JULIO: Las margaritas Shasta crecen en Greeley Xeriscape Demonstration Garden ubicado en 2503 Reservoir Road en Greeley el 1 de julio de 2020. Xeriscaping es la práctica de jardinería con plantas que se adaptan a ambientes más secos para limitar el uso de agua. (Alex McIntyre / Fotógrafo del personal)

Entonces, ¿qué es la jardinería xeriscape?

Según Colorado Water Wise, la jardinería xeriscape es una combinación de siete principios de jardinería que ahorran agua, tiempo y recursos.

  • Planifique y diseñe para la conservación del agua desde el principio para facilitar la realización de sus proyectos en fases.
  • Cree áreas prácticas de césped de tamaño, forma y grado manejables.
  • Seleccione plantas de bajo nivel de agua y agrúpelas de acuerdo con sus necesidades de agua.
  • Use enmiendas del suelo como abono.
  • Use mantillos como astillas de madera o adoquines para reducir la evaporación y mantener el suelo fresco.
  • Riegue de manera eficiente con sistemas diseñados adecuadamente y riegue en el momento adecuado.
  • Mantenga el paisaje adecuadamente cortando, desyerbando, podando y fertilizando.

"Xeriscape no es anti-césped", explica el sitio web. "Xeriscape es 'menos jardinería con césped' en lugar de 'jardinería sin césped'".

GREELEY, CO - 1 DE JULIO: El sol poniente ilumina a los Susans de ojos negros que crecen en el jardín de demostración Greeley Xeriscape, ubicado en 2503 Reservoir Road en Greeley, el 1 de julio de 2020. Xeriscaping es la práctica de jardinería con plantas que se adaptan a ambientes más secos en orden para limitar el uso de agua. (Alex McIntyre / Fotógrafo del personal)

El jardín de conservación de agua de la ciudad de Greeley, que comenzó en 1997, es una exuberante mezcla de plantas perennes, anuales, hierbas ornamentales, bulbos, árboles y arbustos, dijo Pamela Wright, especialista en conservación de agua de la ciudad de Greeley. El jardín ilustra cómo los propietarios pueden tener un paisaje de gran apariencia sin césped.

El jardín es uno de los casi 90 jardines de demostración de Plant Select ubicados en las regiones de las Montañas Rocosas y High Plains. Plant Select es una colaboración sin fines de lucro con la Universidad Estatal de Colorado, los Jardines Botánicos de Denver y productores asociados.

“El objetivo de Plant Select es crear una variedad de plantas que crezcan bien en este clima”, explicó Wright. “Se evalúa la durabilidad, confiabilidad y resistencia al frío de docenas de plantas. Estas plantas se intercalan por todo el jardín ".

GREELEY, CO - 1 DE JULIO: Un tablero de anuncios con información sobre el jardín y el paisajismo amigable con la vida silvestre y el agua se encuentra en el Jardín de Demostración Greeley Xeriscape ubicado en 2503 Reservoir Road en Greeley el 1 de julio de 2020. Xeriscaping es la práctica de paisajismo con plantas que se adaptan a entornos más secos para limitar el uso de agua. (Alex McIntyre / Fotógrafo del personal)

El jardín muestra una variedad de plantas ornamentales anuales y perennes en flor, jardines de rocas, lirios, lavanda, alternativas de césped, árboles y caminos llenos de bancos y otros materiales de jardinería y obras de arte.

“Estamos desarrollando nuevos programas para el jardín, ya que agregaremos un jardín con grietas y un jardín de lluvia”, dijo Wright. “Los estrechos espacios verdes entre calles y aceras son comunes en la mayoría de los vecindarios. Si bien son potencialmente problemáticas, estas áreas pueden convertirse en atractivos canteros de plantación utilizando plantas adecuadas para el clima y el uso del agua. Planeamos desarrollar parcelas de demostración para estos pronto ".

GREELEY, CO - 1 DE JULIO: El marrubio Silverheels crece en el Greeley Xeriscape Demonstration Garden ubicado en 2503 Reservoir Road en Greeley el 1 de julio de 2020. Xeriscaping es la práctica de jardinería con plantas que se adaptan a ambientes más secos para limitar el uso de agua. (Alex McIntyre / Fotógrafo del personal)

Como especialista en conservación de agua, Wright desarrolla y administra programas de conservación de agua para la comunidad, además de recopilar y analizar datos e información para la evaluación del uso de agua de los clientes. Los especialistas también organizan eventos educativos para escuelas, empresas y asociaciones de propietarios.


Mito 1: los xeriscapes son el equivalente a los "zeroscapes"

El significado original de la palabra "xeriscape" es un paisaje con uso eficiente del agua. Esto puede incluir paisajes que son espectacularmente coloridos y exuberantes y que pueden incluir fácilmente césped que el propietario puede disfrutar.

Coloridas plantas perennes decoran la entrada principal de esta casa xeriscaped.


5. Estilo

No asuma que todos los paisajes xerófilos parecen una escena desértica del suroeste. Las especies mediterráneas se han utilizado durante mucho tiempo en los jardines europeos, y estos pueden dar un estilo francés formal o una sensación toscana rural mientras se conserva el agua. Las plantas resistentes a la sequía de África y Australia pueden ser camaleones, dando carácter y color a prácticamente cualquier tema o estilo. La conservación puede ser tan fácil como encontrar una alternativa resistente a la sequía a un árbol o arbusto amante del agua.

Para cualquiera que esté contemplando un xeriscape, investigar las especies nativas locales utilizadas para el paisajismo, además de la variedad de especies importadas de climas secos de todo el mundo, es clave para su éxito. No hay mejor manera de hacer que su hogar sea ecológico y de crear un paisaje modelo para la conservación del agua.


Ver el vídeo: DIY Landscaping the Home-Ready For Rock!


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